Tortuga Morrocoy

Chelenoides carbonaria, comúnmente conocida como tortuga morrocoy, tiene presencia en los bosques secos tropicales del país. Tortuga terrestre de hábitos diurnos (Castaño-Mora et al. 2015). Omnívora (Castaño-Mora y Lugo-Rugeles 1981, Moskovits y Bjorndal 1990). Su habilidad para retener semillas y recorrer grandes distancias, hacen del morrocoy un efectivo dispersor de semillas (Strong y Fragoso, 2006). Se le encuentra en matorrales, sabanas o potreros cercanos a zonas de bosque seco.

 

Las principales amenazas para el morrocoy son la cacería indiscriminada (Castaño-Mora y Medem 2002) y la destrucción masiva de su hábitat por diversos factores. Estuvo clasificada como especie En Peligro a nivel nacional, pero su presencia en zonas mejor conservadas que la región Caribe la llevaron a una categoría de Vulnerable (Castaño-Mora et al. 2015). Actualmente está clasificada como Vulnerable a nivel global.

 

WCSy TSA vienen realizando un proyecto de investigación de la población de morrocoy presente en los remanentes de bosque seco del Caribe, que busca entender los factores asociados a los patrones de ocupación de la especie, e identificando poblaciones remanentes con oportunidades de conservación. Realizando también un trabajo con las comunidades aledañas a los bosques secos, entendiendo la relación entre las comunidades, el bosque seco y las tortugas de la zona. Este proyecto cuenta con el apoyo de Ecopetrol, la Fundación Mario Santo Domingo, el Museo de Zoología Senckenberg Dresden, People’s Trust for Endangered Species y la Universidad de los Andes.