Andes Centro-Occidentales

Entre otras razones, trabajamos en esa región porque:

  1. Contiene algunos de los remanentes más grandes de bosque andino de Colombia.
  2. Es hogar de importantes poblaciones de  mamíferos grandes de los Andes tropicales, como el oso de anteojos y el tapir.
  3. Alberga alrededor del 10% de la diversidad de aves del mundo.
  4. Es el mayor centro de endemismos de numerosas especies de animales y plantas.
  5. Provee servicios ambientales que directa e indirectamente soportan más de la mitad de la población colombiana.

Este paisaje incluye dos ejes importantes de conectividad entre áreas protegidas del orden nacional: Parques Nacionales Naturales Farallones  y Tatamá, en la Cordillera Occidental; y entre los Parques Nacionales Naturales Selva de Florencia, Los Nevados y Las Hermosas, en la Cordillera Central.

Desafíos de conservación

Las principales amenazas para los objetos de conservación (i.e especies y áreas de conservación) son la pérdida de hábitat, especies invasoras, extracción selectiva de los recursos naturales, caza (deportiva, de subsistencia y para comercio), enfermedades y el cambio climático. 

En lo que refiere, específicamente, a los cambios en las condiciones climáticas (eventos extremos y cambios en la estacionalidad) estos estarían obligando a los agricultores a cambiar sus actividades productivas hacia otras que si bien son menos vulnerables, también pueden llegar a ser menos amigables con el medio ambiente.

Otro factor que representa un desafío es la política de crecimiento económico del actual gobierno. Esta se basa en cinco pilares: la minería, la agricultura, la vivienda, la infraestructura y la innovación. En particular, los dos primeros pilares podrían representar serias amenazas para el paisaje y para la propia conservación de la biodiversidad andina.

Enfoque de conservación

En WCS hemos trabajado en este paisaje durante casi dos décadas, llevando a cabo actividades que están enmarcadas en cinco estrategias complementarias: investigación, capacitación, asistencia técnica, monitoreo ambiental y formulación de políticas. El equipo ha realizado proyectos de investigación sobre diversas especies amenazadas (aves, mamíferos, ranas y plantas), ensamblajes de animales y plantas, dinámica de bosques y efectos de la reducción y fragmentación del hábitat.

Actualmente, enfocamos nuestros esfuerzos en especies paisaje prioritarias como el oso andino, la pava caucana, varios primates y anfibios y ecosistemas críticamente amenazados (por ejemplo, bosques secos, humedales y páramos). La mayoría de estos proyectos son realizados con estudiantes, investigadores asociados e instituciones estatales y privadas.

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