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FIRMA DE ACUERDO DE VOLUNTADES PARA CONSERVAR LA CUENCA DEL RÍO SALDAÑA

El 28 de septiembre en la cámara de comercio de Chaparral (Tolima), se firmará un acuerdo de voluntades para la conservación del recurso hídrico en la parte alta de las subcuencas de los ríos Siquila y Amoyá, zona de influencia de los Parques Nevado del Huila y Las Hermosas “Gloria Valencia de Castaño”.

Foto: Mauricio "Pato" Salcedo

La iniciativa Río Saldaña una Cuenca de Vida, se ha constituido como un ejemplo de alianza público-privada orientada a contribuir con la conservación del recurso hídrico en Colombia. A través de un convenio, replicable en cualquier departamento de Colombia, se materializó desde hace más de dos años el esfuerzo de Parques Nacionales Naturales de Colombia, Cortolima, Wildlife Conservation Society (WCS) y Argos, por aunar recursos técnicos y económicos para la conservación de la cuenca hidrográfica más importante del Tolima, departamento que es una de las principales despensas en el país de arroz, algodón, café, frutas, energía eléctrica y materiales para la construcción, entre otros.  

Constituido por tres etapas: Diagnóstico, concertación de acciones e implementación, las dos primeras se han cursado de manera exitosa, dando paso a la tercera fase que inicia a partir de este mes. El proyecto se basa en la articulación de diversos sectores que de manera colectiva propenden por el desarrollo sostenible de la región y del país, inversiones costo-eficientes, vinculación de comunidades e implementación de acciones para minimizar riesgos y amenazas en torno al recurso hídrico.

Foto: Mauricio "Pato" Salcedo

El río Saldaña es el principal afluente en Tolima del río Magdalena. Es un proveedor de servicios ecosistémicos que se convierte en ejemplo para el desarrollo del territorio, del cual dependen asentamientos humanos y sectores productivos. La cuenca  es la más grande del departamento, con cerca de 370.000 hectáreas, naciendo en el páramo Santo Domingo, jurisdicción del Parque Nacional Natural Nevado del Huila. La pérdida de coberturas vegetales naturales es una de las principales amenazas para la integridad del agua. Se estima que en esta cuenca, el 40%  (cerca de 150.000 hectáreas) han sido removidas de manera incontrolada, condición que afecta los servicios ecosistémicos asociados al río.

Dada la extensión de la cuenca del Saldaña, y como resultado de las etapas de diagnóstico y concertación, el trabajo inicialmente se ha priorizado en las subcuencas del Siquila y Amoyá. El nacimiento del primero ocurre en el corregimiento Bilbao, municipio de Planadas, a 3200 metros sobre el nivel del mar, mientras que el segundo lo hace a 3700 metros, en los páramos del Parque Nacional Natural Las Hermosas Gloria Valencia de Castaño.

La alianza pretende garantizar la cantidad y la calidad del recurso hídrico provisto por el río Saldaña, gracias a un proceso en el que se han identificado las principales amenazas y se han propuesto acciones de prevención, protección y restauración que serán ejecutadas por las comunidades de manera que cuenten con opciones económicas para prevenir la ampliación de la frontera agropecuaria. El componente de educación ambiental es uno de los ejes centrales para implementación de acciones.

El modelo de trabajo del convenio ha garantizado la participación activa de la comunidad en la implementación de las acciones de manejo, razón por la que hoy se firman los primeros acuerdos voluntarios de conservación entre Parques Nacionales y CORTOLIMA con tres predios en la subcuenca el Siquila y siete predios en la subcuenca Amoyá. También hoy se firman dos acuerdos con la  Institución Educativa de Bilbao y la Institución Educativa Sede Gigante.

Foto: Mauricio "Pato" Salcedo

Las acciones a implementar comprenden un área aproximada de 20 hectáreas, en las que se avanzará año a año con la vinculación de nuevos predios bajo las figuras de conservación, restauración, registro de reservas de la sociedad civil y actividades de producción sostenible en las que la comunidad será la principal fuerza de ejecución en campo.

La alianza ha sido un ejemplo de la posibilidad de coordinar esfuerzos para la generación de sinergias entre la comunidad, sectores productivos, entidades de conservación y autoridades ambientales,  entorno al desarrollo sostenible del territorio.

La cuenca del Saldaña es el escenario que resguarda una biodiversidad única en el país. La conservación  de la flora y la fauna silvestre que allí habitan es de suma prioridad para garantizar la vitalidad del río y el suministro del recurso que provee a las personas y procesos productivos que de éste se abastecen.  Aunar esfuerzos en torno a su conservación garantiza el desarrollo del territorio e impulsa procesos sostenibles orientados a un único beneficio: el desarrollo sostenible.

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