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Posted on abril 22, 2019 20:20

Investigadores de la Fundación Squalus y WCS Colombia acaban de publicar un documento que indica que el país tiene 138 especies en el Caribe y el Pacífico. De ese total, 26 son registros nuevos para los mares nacionales.


Colombia ya puede hablar con mayor precisión sobre la cantidad de especies de rayas y tiburones que recorren sus mares. Y este no resulta un tema menor. Porque si bien los números no nos ubican como un país megadiverso en esta clase de peces cartilaginosos (elasmobranquios), son cifras nada despreciables por su importante representatividad para el Pacífico y el Caribe, al igual que para el contexto latinoamericano.

En conclusión: el país tiene confirmadas 76 especies de tiburones y 62 de rayas, para un total de 138, lo que equivale al 12 por ciento de las especies conocidas en el planeta. 26 especies de ese total son nuevos registros para Colombia, ya que los estudios anteriores a este documento no las habían ubicado como pertenecientes al mapa marino nacional.

Todos estos números están contenidos en el documento ‘Lista de verificación de elasmobranquios marinos de Colombia’, investigación que acaba de revelarse a la comunidad científica en la revista Universitas Scientiarium, de la Universidad Javeriana. Fue realizada y publicada por  Paola A. Mejía-Falla y Andrés Felipe Navia, investigadores de WCS Colombia y de la Fundación Colombiana para la Investigación y Conservación de Tiburones y Rayas (Squalus).

Cifras decantadas

Hace algunos años, principalmente para el 2007, Colombia creía tener 206 especies entre tiburones y rayas. Sin embargo, el estudio aquí mencionado decantó esa información y aterrizó los datos a su justa medida. De 206, entonces, se pasó a 138. Y no es que esa diferencia, de 68 especies, se haya extinguido. Solo que en años anteriores hubo errores al incluir en los mares colombianos a algunas especies que realmente se ven en otros lugares del continente.

Para reducir al máximo esas imprecisiones, la nueva investigación de WCS Colombia y Fundación Squalus, publicada en línea el primero de marzo del 2019, se prolongó a lo largo de un año. Tuvo en cuenta datos bibliográficos actuales e históricos, registros en museos, fotos y videos, tesis universitarias, informes técnicos, testimonios de buzos que identificaron algún ejemplar y revisiones de trabajos realizados por otras instituciones y organizaciones.


Paola A. Mejía, una de las autoras de la investigación, reconoce que muy seguramente el número de especies podría aumentar si se pudieran hacer más estudios en áreas oceánicas y profundas. De lograrlo, sería bastante probable que el porcentaje de representatividad en el país para rayas y tiburones pase del 12 al 14 por ciento del total de especies reportadas en el mundo.

Especie que se cree extinta

En medio de este análisis optimista, no faltan algunas noticias poco alentadoras. Por ejemplo: dicen los autores que hay dos especies de rayas de la familia Pristidae que, aunque están en los registros con base en imágenes antiguas, ya casi no se ven, e incluso en el Caribe están muy próximas a ser consideradas extintas localmente.

Estas rayas son conocidas como guacapá o pez sierra (Pristis pristis y Pristis pectinata). La primera habita solo en el Caribe y la segunda en ambas costas colombianas. Las dos están dotadas con una sierra larga y cortante que, al ser  peligrosa, no permite que sean manipuladas para liberarlas cuando caen en mallas o anzuelos. Para este caso, y cuando han sido capturadas, los pescadores suelen matarlas por temor a que sus pares de dientes (que más parecen una espada flexible), los lastimen. Y también, porque en muchas ocasiones encuentran personas que pagan por conservar su sierra. Estas prácticas han diezmado sus poblaciones, llevando a estas especies a ser consideradas en ‘Peligro Crítico’.

Actualmente, la Fundación Squalus, Conservación Internacional (CI) y WCS Colombia, están uniendo esfuerzos para documentar si en el Pacífico colombiano, en regiones que aún no han sido estudiadas, todavía existen grupos de la especie.

Pero en general, el nuevo reporte publicado incluye otras especies clasificadas como vulnerables según el Libro Rojo de Peces Marinos de Colombia de 2017. Tal es el caso del tiburón nodriza (Ginglymostoma cirratum), el tiburón zorro (Alopias pelagicus) el tollo blanco o silky (Carcharhinus falciformis), el aletinegro (Carcharhinus limbatus), el oceánico de puntas blancas (Carcharhinus longimanus) los tollo vieja o sin muelas (Mustelus lunulatus y Mustelus henlei), el tiburón enano (Mustelus minicanis) y los tiburones martillo (Sphyrna lewini y Sphyrna mokarran).

Entre las rayas, y dentro de esta misma categoría, hallamos la torpedo (Diplobatis guamachensis), la guitarrilla (Pseudobatos leucorhynchus) y la raya látigo (Hypanus longus).

Contribución a un estudio regional

En Colombia, el riesgo para estas especies se concentra, principalmente, en la captura con diferentes artes de pesca (tanto de anzuelo como de mallas) y, en muchos casos, de individuos juveniles o que no han alcanzado la madurez sexual o reproductiva. Sin embargo, y a pesar de esos inconvenientes, esta reciente verificación representa una oportunidad para la conservación de estos grupos de animales marinos, porque el país, por lo menos hasta este momento, ya sabe qué tiene y dónde puede protegerlos.

Adicionalmente, este documento científico contribuye con un estudio regional derivado del ‘Taller de evaluación del estado de conservación de tiburones y rayas del Pacífico Central Oriental y el Pacífico Sur Oriental’, liderado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y que se realizó en Cali en febrero pasado.

En dicho encuentro internacional, en el que Colombia estuvo representada por Paola A. Mejía y Andrés Navia, se hizo una evaluación del estado de conservación de 99 especies endémicas para esta región continental. Y precisamente allí se solicitó el registro de las especies de tiburones y rayas a los países que tienen costas distribuidas entre México y Chile, tarea que Colombia ya cumplió gracias a la ‘Lista de verificación de elasmobranquios marinos de Colombia’, que puede verse aquí
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