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Con el fin de la temporada de pocas lluvias en los Llanos Orientales terminó, de paso, la temporada de nacimientos de tortugas charapa en inmediaciones de Santa María de la Virgen, vereda del municipio de Cravo Norte (Arauca).


    Foto: Javier Silva

Biólogos de WCS Colombia y de la Fundación Omacha, que lideran el Proyecto Vida Silvestre (PVS) que apoya la conservación de la especie, una iniciativa que financia Ecopetrol y la Fundación Mario Santo Domingo, y en la que también participa Fondo Acción, detectaron 2.500 nidos que las tortugas adultas pusieron en las playas del río Meta desde diciembre y hasta febrero aproximadamente, una cifra récord según los registros obtenidos en el PVS para la zona. 

Especialmente desde marzo, de ellos se produjo el nacimiento de miles de tortuguillos, eclosiones que fueron registrados hasta mediados de este mes.

Foto: Javier Silva

Para el monitoreo de los nidos y de las tortugas participaron habitantes de la comunidad, quienes ahora son 'Padres Adoptivos de la Charapa’. Ellos asumieron recientemente la misión de contar los principales resultados de esta temporada al resto de los habitantes de la vereda, sobre todo a personas que viven en zonas de sabana o alejadas del caudal del río.

Las charapas recién nacidas tienen depredadores naturales como los carranchos (o caracaras), bagres, zorros y caimanes, como parte de la contribución de la especie a la cadena alimenticia. Pero en ocasiones, algunas personas destruyen sus nidos para sacar sus huevos y consumirlos o venderlos. Esta temporada fue, además, en la que menos saqueos se registraron. 


Foto: Mauricio Correa

En total, 18 playas del río Meta fueron monitoreadas, y en 11 de ellas hubo además vigilancia de  día y de noche por los ‘Padres Adoptivos’ y los profesionales de las entidades involucradas. 

Foto: Javier Silva

El Proyecto Vida Silvestre busca la conservación de la tortuga charapa por una razón estricta: y es que  está en peligro crítico de extinción, según el Libro Rojo de Reptiles de Colombia. Es una de las 27 especies de tortugas continentales que habitan en el  país.

Foto: Javier Silva

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