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El software ha permitido identificar las principales presiones para tomar medidas efectivas de manejo en  esas zonas de conservación.

Foto: Mauricio "EL PATO" Salcedo

En las áreas protegidas nacionales, o regionales, es necesario reportar sucesos inusuales o que van en contra de la intención natural de esos territorios a favor de la protección de los recursos biológicos.

Por ejemplo: a menudo, los guardabosques, o personas que las recorren, identifican en cuáles lugares se deben hacer más esfuerzos por blindar a las especies del tráfico ilegal. O pueden verificar, también, puntos críticos en los que es necesario resguardar una población de jaguares, osos andinos o tortugas, o reportar una tala para posteriormente reforzar las tareas de vigilancia.

Para que esto último sea posible y la información pueda fluir con mayor facilidad (e incluso en tiempo real), y se tomen decisiones rápidas y concertadas para enfrentar las amenazas, fue creada la aplicación Spatial Monitoring and Reporting Tool (SMART, por sus siglas en inglés) que logra facilitar la generación e intercambio de datos útiles entre esas áreas protegidas, sus oficinas regionales y centrales, y otras entidades ambientales del orden nacional.

Fotos: Alejandra Hurtado_WCS

Hoy ya son 58 (de un total de 59) los Parques Nacionales Naturales de Colombia que están implementando el uso de SMART. Esto, tras un  proceso que esta entidad oficial y WCS Colombia comenzaron en 2014, y que ha incluido simulacros de capturas y envíos de datos.

SMART fue creada en conjunto por un consorcio que integraron Wildlife Conservation Society (WCS), Panthera, Zoological Society of London (ZSL), North Carolina Zoo, Global Wildlife Conservation, Frankfurt Zoological Society, Peace Parks Foundation y el Fondo Mundial para la Conservación de la Naturaleza (WWF).

Es gratuita y para su óptimo funcionamiento es ideal utilizar Windows como sistema operativo. Además, ofrece ayuda virtual para su utilización desde la página web de la aplicación (https://smartconservationtools.org/). La herramienta, adicionalmente, está traducida al inglés, al castellano y al francés, entre otros.  

Es muy fácil de manejar, incluso para personas que no están familiarizadas con las nuevas tecnologías. Y está diseñada para que los archivos que genera, se puedan articular con diversas plataformas de almacenamiento y sistematización de información.

Monitoreo a biodiversidad

Lina Caro, coordinadora de la línea de gestión de áreas protegidas de WCS Colombia, cuenta que “uno de los pilares de la conservación de las áreas protegidas es la aplicación de la estrategia de Prevención, Vigilancia y Control (PVC), cuyo enfoque principal es la identificación de todos aquellos factores o presiones que afectan la biodiversidad en esos lugares”.

“Y antes de que existiera SMART -agrega- los datos que se recopilaban eran llevados a formatos físicos o a navegadores  GPS, condición que impedía su consolidación y análisis a nivel nacional. Además,  las cifras sobre la cantidad de recorridos realizados, la frecuencia de las presiones o su localización respecto al ordenamiento territorial, no se podían documentar y analizar”.

Foto: Alejandra Hurtado_WCS

Con SMART ya es posible sistematizarlos y analizarlos desde el punto de vista alfanumérico y espacial, al punto que uno de los principales objetivos con esta aplicación para Parques Nacionales Naturales es identificar aquellas presiones que afectan las áreas en términos de magnitud, localización  y frecuencia. Se espera que esto mejore su gestión y su manejo efectivo en el marco de la estrategia de prevención, vigilancia y control.

“Ya se han logrado optimizar los ejercicios de campo con la automatización de formatos y el desarrollo de plantillas de informe, para que cada área protegida pueda realizar consultas y reportes básicos”, añade Lina.

En su fase preliminar de uso, SMART ha permitido identificar de manera espacialmente explícita  que los Parques Nacionales están siendo afectados, entre otras, por la ganadería, el manejo inadecuado de los residuos sólidos y el turismo no regulado. Esto ha permitido iniciar procesos de análisis de esas presiones con respecto a su manejo y, de esta forma, apoyar el proceso de toma informada de decisiones  al planear eficazmente  nuevos recorridos de prevención, vigilancia y control.

Jorge Parra, coordinador de la Línea de Áreas Protegidas de WCS Colombia, explica que en el interés por ampliar el potencial que tiene SMART como instrumento asociado al control y a la vigilancia,  este software se usará en el Parque Nacional Natural El Tuparro para monitorear la biodiversidad y saber acerca de su estado, es decir, para verificar, por ejemplo, la presencia de ungulados (mamíferos que caminan sobre pezuñas) como la danta.

“Entonces allí, además de las presiones, podremos incluir información sobre si se vio la huella, heces u otras señales de una determinada especie”, explicó.

Paralelamente a la implementación en los Parques Nacionales de Colombia, WCS está trabajando en la capacitación para el uso de la herramienta en el Distrito Regional de Manejo Integrado (DRMI) ‘El Encanto de los Manglares’, situado en Bajo Baudó y Tribugá-Cabo Corrientes (Chocó).

Incluso, SMART tiene un recurso adicional llamado SMART Connect, con el que se puede sincronizar la información obtenida hacia un servidor y en el que es posible incluir datos en tiempo real. Esto puede ser definitivo para reportar una emergencia como un incendio forestal.

Jorge Parra añade que si bien esta herramienta es muy poderosa para ayudar a monitorear el estado de las presiones sobre los recursos naturales, su potencial solo es una realidad en la medida que los datos que con ella se obtengan sirvan para tomar decisiones oportunas. “De lo contrario, la simple captura de la información en terreno en poco o nada contribuirá a darle mayor fortaleza y mayor capacidad a esa prevención, vigilancia y control que las instituciones hacen en pro de la biodiversidad”.

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