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Posted on mayo 05, 2014 13:00

Bogotá. El 30 de abril y el 2 de mayo de 2014, se liberaron en las comunidades de Caño Viejo y Cotocá Arriba (Lorica,Córdoba), cerca de 2000 neonatos de tortuga de río (Podocnemis lewyana). La liberación de neonatos de tortuga de río seviene realizando todos los años desde el 2006, en el marco del plan de manejopara esta especie. El rescate de huevos, incubación artificial y posterior liberación buscan mitigar el impacto que la hidroeléctrica de Urrá causa al inundar las nidadas durante la generación de energía. Al evento asistieronmiembros de comunidades aledañas, estudiantes y maestros de las escuelaslocales.

La tortuga de río, Podocnemis lewyana (Podocnemidae), es una especie endémica de Colombia que habita las cuencas de los ríos Magdalena y Sinú. Actualmente está críticamente amenazada y ha sido considerada como una de las 25 tortugas más próximas a extinguirse. Su principal amenaza es la sobreexplotación y elcomercio ilegal, ya que es una fuente importante de proteína para loshabitantes de ambas cuencas, tanto por su carne cómo por sus huevos. Ladistribución de esta especie en zonas rurales pobres hace de ésta una buenafuente de ingresos para los pescadores locales, especialmente en época deSemana Santa, cuando es tradición comer tortugas. También está amenazada por laacelerada pérdida de hábitat a lo largo de todo su rango de distribución,principalmente causada por la destrucción de los bosques ribereños para elestablecimiento de potreros para la ganadería

El Programa de Conservación con comunidades para la tortuga de río se creó intencionalmente en la primera comunidad (Caño Viejo) pues allí residen la mayoría de los cazadores de tortugas y es cerca de las playas de anidación más importantes del bajo Sinú y en la segunda por su interés en desarrollar programas de conservación de la naturaleza. Inicialmente se trabajó con unpequeño grupo de personas, las cuales fueron capacitadas en técnicas de manejoy conservación de tortugas. Hoy en día muchas personas de la comunidad y deotras comunidades aledañas se han ido vinculando al proyecto y actualmentetrabajan de manera coordinada y autónoma en el plan de manejo.

Esteprograma cuenta con la financiación y apoyo técnico de Wildlife ConservationSociety (WCS), Fundación Mario Santo Domingo, Conservación Internacional (CI) yTurtle Survival Alliance (TSA). También tiene el apoyo local de la CorporaciónAutónoma Regional de los Valles del Sinú y del San Jorge (CVS) y la EmpresaUrrá S.A. E.S.P. Además de estas instituciones, el programa ha recibido recursos de donantes particulares y apoyo técnico de voluntarios.

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