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Posted on March 22, 2012 17:45
[English]
Multiscale patterns of habitat and space use by the pacarana Dinomys branickii: factors limiting its distribution and abundance

The factors that influence habitat and space use by animals, and therefore their distribution  and  abundance,  vary  with  spatial  scale.  The  pacarana  Dinomys  branickii is  a  large rodent of the tropical Andes threatened by illegal hunting and habitat loss. We identified variables related to pacarana habitat use at 4 spatial scales in the Colombian Andes: landscape (3.14 km2 circles), forest patch, foraging area, and den. At the landscape scale, pacaranas used areas with 20 to 95% forest cover that were not different from randomly sampled sites. At the forest fragment scale, used patches (mean = 12 ha) were larger than unused patches, but independent of distance to continuous forest. At the foraging area scale, habitat use was related to the presence of rocky caves used as dens and was unrelated to forest structure. At the den scale, pacaranas used deep caves (>4 m) in sloping rocky outcrops with >40% exposed rock (in 100 m2 patches). Pacarana groups (4 to 5 individuals) had a mean home range of 2.45 ha around caves. We estimated a population density of 9.9 and 5.5 groups km2 based on sign clusters (footprints, latrines, and foraging areas) and dens, respectively. Pacaranas fed on a variety of plant families found in primary and secondary forest and disturbed areas near streams. Our results indicate that pacaranas can survive in forest fragments, and the main factor limiting their distribution and abundance is the availability of adequate dens. Conservation of pacarana populations in rural landscapes may be helped by protecting a network of forest patches connected by riparian vegetation, but these populations would be vulnerable to illegal hunting.

Available in the publications section


[Español] 
Patrones de hábitat y el uso del espacio a múltiples escalas en el Pacarana Dinomys branickii: factores que limitan su distribución y abundancia

Los factores que influyen en el hábitat y el uso del espacio por los animales, y por lo tanto su distribución y abundancia, varían con la escala espacial. El Pacarana Dinomys branickii es un roedor de los Andes tropicales, de gran tamaño, y amenazado por la caza ilegal y la pérdida de hábitat. En este estudio se identificaron las variables relacionadas con el uso del hábitat del Pacarana a 4 escalas espaciales en Andes colombianos: el paisaje (3,14 km2), parches de bosque, zona de forrajeo y refugios. A escala de paisaje, los pacaranas utilizan zonas con 20 a 95% de cobertura forestal que no fueron diferentes a los sitios seleccionados al azar. A escala de fragmentos de bosque, los parches usados (media = 12 hectáreas) fueron más grandes que los parches no utilizados, pero independiente de la distancia al bosque continuo. A escala de área de forrajeo, el uso del hábitat se relaciona con la presencia de cuevas en zonas rocosas, utilizadas como guaridas y no relacionadas con la estructura del bosque. A escala de los refugios, los pacaranas utilizan cuevas profundas (>4 m) en zonas de afloramientos rocosos con pendientes de >40% con roca expuesta (en 100 m2). Los grupos de pacaranas (4 a 5 individuos) tenían un área de acción promedio de 2,45 hectáreas alrededor de las cuevas. Se estimó una densidad de 9,9 y 5,5 km2 grupos basados en signos (huellas, letrinas y zonas de alimentación) y refugios. Los pacaranas se alimentan de variedad de familias de plantas que se encuentran en los bosques primarios y secundarios y áreas alteradas cerca a cursos de agua. Nuestros resultados indican que los pacaranas pueden sobrevivir en fragmentos de bosque y que el principal factor que limita su distribución y abundancia es la disponibilidad de refugios adecuados. La conservación de las poblaciones de pacaranas en paisajes rurales puede ser ayudada por la protección de redes de parches de bosque conectados por medio de vegetación ribereña, pero estas poblaciones son vulnerables a la caza ilegal.

Disponible en la sección de publicaciones

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