Anfibios

Los anfibios son un grupo de animales que existen desde antes de los dinosaurios, y que a lo largo de su evolución, y hasta el día de hoy, han cambiado poco. Con más de 7700 especies, están en casi todos los lugares del planeta. Muchas de estas especies -además- tienen dos fases de vida: primero, en el agua, como renacuajos; y, posteriormente, la de su estado final, lo que les permite habitar en el suelo y respirar el aire.

 

Algunas características como la dependencia a lugares húmedos, al igual que la vulnerabilidad a determinadas enfermedades, los ha llevado a ser uno de los grupos de vertebrados más amenazados del mundo. De hecho, en todos los lugares de la Tierra, sus poblaciones están disminuyendo, a tal punto que muchas de ellas, en los últimos 40 años, se han extinto.

 

Entre las causas reportadas para estas desapariciones, es importante mencionar el cambio climático, la destrucción de sus hábitats, el tráfico de fauna silvestre y las especies introducidas. Adicionalmente, se ha encontrado que enfermedades como ranavirus y quitridiomicosis (Batrachochytrium dendrobatidis), también son causantes del colapso de algunas poblaciones (Kriger & Hero, 2006; Phillott et al. 2010; Robert, 2010).

 

Son pocos los países que han tomado medidas efectivas para conservar sus anfibios amenazados. En el caso de Colombia, 230 especies -de las 812 que allí habitan (Batrachia, 2017)-, sufren esa triste situación.

 

Hoy en día, el proyecto “Estrategia de conservación de anfibios en Colombia” trabaja para proteger a ese grupo. Lo hace en los Parques Nacionales Naturales Selva de Florencia, Farallones de Cali, Tatamá, Munchique y Sierra Nevada Santa Marta. Estas áreas protegidas poseen alrededor del 33% (71) de las especies amenazadas que hay en el país.

 

Dentro de los principales objetivos de este proyecto, están:

 

  • Verificar la presencia de especies amenazadas y qué las está llevando a sufrir tal condición.
  • Formular con cada área protegida un programa de monitoreo de sus anfibios.
  • Realizar estudios ecológicos en cada uno de esos parques nacionales naturales.
  • Desarrollar un piloto de conservación.

 

Como parte del citado proyecto, la fase de conservación in situ (es decir, aquella que se desarrolla en los ecosistemas donde habitan los anfibios), es llevada a cabo en cooperación con Parques Nacionales Naturales de Colombia.

 

Por su parte, la fase de conservación ex situ (es decir, la que se lleva a cabo por fuera de los ecosistemas), es desarrollada por el Zoológico de Cali, institución que busca diseñar un programa de conservación para asegurar la supervivencia de algunas especies que están en peligro de desaparecer.

 

Andinobates bombetesOophaga lehmaniRhaebo atelopoides y Andinobates dalleswansoni, son algunas de las especies por las que actualmente trabajamos en las áreas protegidas ya mencionadas.

 

La “Estrategia de conservación de anfibios en Colombia” es financiada por el Zoológico de Zurich y coordinada por WCS Colombia, y cuenta con el apoyo de la Fundación Mario Santo Domingo.