Tortuga de río

Podocnemis lewyana, comúnmente conocida como la tortuga de río o tortuga del Magdalena, es una de las 25 tortugas continentales más amenazadas del planeta. Esta especie es endémica de Colombia, presentándose únicamente en los ríos Magdalena y Sinú. Acuática. Habita ríos, ciénagas, caños y áreas inundadas conectadas por ríos. Principalmente herbívora-frugívora, pero ocasionalmente carnívora. Su anidación tiene lugar principalmente en playas arenosas, pero también pueden anidar en distintos terrenos cercanos a la orilla del rio (Páez et al. 2012, Páez et al. 2015) Sus mayores amenazas son la cacería y la destrucción de sus sitios de anidación (Páez et al. 2012). Actualmente se encuentra clasificada como especie En Peligro Crítico.

 

En Cotocá Arriba, corregimiento de la ciudad de Lorica, departamento de Córdoba, la comunidad viene desarrollando el proyecto “Tortugas del Sinú”, con apoyo de WCS y TSA. Este busca proteger y aumentar la población de tortugas presente en el río Sinú. El desarrollo y el trabajo comunitario son clave, debido a que es la comunidad el principal actor en el territorio. 

 

Anualmente las tortugas buscan las playas a orillas del río para depositar sus huevos, pero debido a la alteración artificial del nivel del río Sinú, el riesgo de inundación de nidos aumenta, por lo que cada año se desarrolla una actividad de protección de nidos y vigilancia de playas, extrayendo los huevos para incubación artificial de ser necesario. Todo esto para brindar una mayor oportunidad a una gran cantidad de neonatos que luego son liberados a orillas del río. Adicionalmente se realiza un seguimiento a la población de P. lewyana presente en el río Sinú, captando información importante sobre la especie, brindando así herramientas para su conservación.