Tortuga de río

Comúnmente conocida como tortuga de río o tortuga del Magdalena, Podocnemis lewyana es una de las 25 tortugas continentales más amenazadas del planeta. Esta especie es endémica de Colombia, ya que solo habita en los ríos Magdalena y Sinú.

 

Su hogar lo forman ciénagas, caños, áreas inundadas y ríos. Es, principalmente, herbívora y frugívora, aunque en ocasiones también es carnívora. Si bien las playas arenosas son los lugares predilectos donde anida, también lo hace en diversos tipos de terrenos que son cercanos a las orillas de determinados cauces (Páez et al. 2012, Páez et al. 2015).

 

En la actualidad, este reptil está clasificado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como una especie En Peligro Crítico, condición derivada, en buena parte, por la cacería y la destrucción de sus áreas de anidación (Páez et al. 2012).

 

Los habitantes de Cotocá Arriba, corregimiento que pertenece a la ciudad de Lorica, en el departamento de Córdoba, vienen desarrollando el proyecto “Tortugas del Sinú”. El principal objetivo de esta iniciativa es proteger y aumentar la población de Podocnemis lewyana en dicho cauce.

 

Allí, las tortugas depositan sus huevos en las playas, pero debido a la alteración artificial del nivel de las aguas del Sinú, el riesgo de inundación de los nidos aumenta. Por ello, año tras año, las personas de esa región vigilan las playas, protegen las nidadas y -si es del caso- extraen los huevos para trasladarlos a una incubadora artificial.

 

Con esto, Cotocá Arriba brinda una mayor oportunidad de nacimiento a una gran cantidad de tortuguillos que luego son liberados en el propio Sinú. Adicionalmente, los habitantes de ese corregimiento realizan un seguimiento a la población de Podocnemis lewyana  captando información relevante que servirá en el futuro para su conservación.

 

Este trabajo comunitario cuenta con el apoyo de WCS -programa Colombia-, TSA (Turtle Survival Alliance), Fundación Mario Santo Domingo y Disney Conservation Fund.